Revue du festival UP + DT

Vendredi, octobre 5 et samedi, octobre 6 ont été des soirées excitantes et mémorables pour moi. J'ai eu l'occasion d'écouter de la musique de gens extrêmement talentueux, et c'était vraiment excellent. Le festival de musique Up and Downtown (UP + DT) existe depuis quelques années - il s’agit de leur sixième année - mais c’était ma première aventure dans l’aventure de ce format passionnant. UP + DT célèbre la musique indépendante dans différents lieux 11 dans le centre-ville d’Edmonton. Ils célèbrent les deux talents locaux, mais font aussi venir des artistes d'autres régions du Canada.

Vendredi soir nous avons vu au club 9910, ce qui était une première pour moi. Il s’agit d’un établissement intime au sous-sol, avec un bar sur le mur de droite lorsque nous sommes entrés, quelques cabines sur le mur opposé et une petite scène sur le mur opposé au bar. Nehiyawak commençait à jouer lorsque nous sommes entrés et, après un rapide aperçu des options de visionnage, nous nous sommes trouvés face à la scène à environ cinq ou six comptes de personnes devant la scène.

Nous avons vu nehiyawak au rodéo interstellaire cet été et avons aimé ce que nous avons entendu. Nous sommes donc ravis de les revoir: d'abord sur une grande scène dans un amphithéâtre, maintenant une petite installation dans un club intime. Nehiyawak a bien transité. Le son de 9910 était excellent sans être trop fort; c'était un bon volume et un bon mélange donc bravo aux techniciens du son.

J'ai aimé regarder et écouter Nehiyawak. Ils aiment faire de la musique, ce qui crée une boucle de rétroaction de notre plaisir à les entendre, ce qui leur permet de revenir en boucle. Le batteur Marek Tyler était une joie à regarder, il était plein et frappait la batterie avec compétence. Son cousin guitariste-chanteur Kris Harper joue une guitare vintage qui ressemble presque à celle de ma première guitare. Un peu d'engrenage envie de ma part. Le groupe est complété par le bassiste, clavieriste Matthew Cardinal. Nehiyawak a rendu mes oreilles heureuses deux fois cette année et j'ai hâte de voir d'autres bonnes choses de cette tenue basée à Edmonton.

Après un court retournement qui a réduit la scène à un pied de micro, une pédale de réglage et une seule guitare, Destroyer est monté sur scène et nous sommes passés à l'avant, ce qui nous a placés à environ un mètre de lui. J'ai dit que c'était un club intime, n'est-ce pas?

Dans 1995, Dan Bejar a lancé Destroyer en tant que projet d’enregistrement personnel à domicile. Après une douzaine d'albums complets et plusieurs EP, sans oublier son travail dans des groupes aussi remarquables que The New Pornographers, Dan était désormais sur scène devant nous accompagné de ses cordes vocales et de sa guitare.

J'ai beaucoup d'admiration pour les artistes qui peuvent le faire; il n'y a pas d'endroit où se cacher si des erreurs se produisent. Et des erreurs se produisent, nous sommes toujours humains après tout, mais un musicien habile comme Dan Bejar peut travailler avec cela et faire en sorte que la musique continue. Destroyer a joué un décor qui fixait le public, à l'exception de quelques personnes bruyantes au bar qui laissaient entrevoir des plaisanteries enthousiastes, des personnes dans la foule qui ne pouvaient pas entendre la musique sur la plaisanterie ivre et la médiation de Destroyer.

La soirée de vendredi s'est terminée sur une note brillante et j'ai hâte de passer à samedi dans un autre lieu où je n'étais jamais allé auparavant. CKUA est une station de radio très appréciée à Edmonton et, même si je savais qu'ils diffusaient en direct des artistes dans les studios, je n'avais jamais eu la chance d'assister à aucun d'entre eux jusqu'à présent.

La station se trouve dans l'ancien bâtiment de l'Alberta Hotel, magnifiquement restauré pour accueillir la station de radio. La salle de spectacle est une salle de haut plafond dans une salle du rez-de-chaussée avec un traitement acoustique correct et un son excellent. Chapeau bas aux opérateurs de table d'harmonie, ils ont fait du bon travail.

Le premier set samedi soir était Lindsey Walker. Nous avions écouté Lindsey à un spectacle de la Sofar plus tôt dans l'année et j'étais heureuse de l'entendre à nouveau. Au Sofar, Lindsey était en solo, mais ce soir-là, elle était accompagnée par Alex Vissia à la basse et au chant, que nous avions déjà vu jouer en solo et à Vicky Berg au piano, au synthétiseur et au choeur. Ces trois dames ont beaucoup de talent et leur set a été compressé en me laissant impatient de les entendre jouer à nouveau.

Au milieu de la nuit de samedi, nous avons eu Poor Nameless Boy, composé de l'artiste indie folk indépendant basé à Regina, Joel Henderson, et de son groupe. Je n'avais écouté aucune de leur musique avant cette nuit, alors je ne savais pas à quoi m'attendre, mais j'étais heureuse de pouvoir les entendre. Joel Henderson, qui est le cœur de Poor Nameless Boy, chante des chansons qui sonnent à la maison dans les Prairies, mais ne sont gênées par aucun genre. Il chante au sujet des gens et de ce que les gens font, et il peut prendre les petites choses qui passent souvent inaperçues et les transformer en une chanson qui a du sens. Le pauvre Nameless Boy est un chanteur et un artisan de chansons doué que j'aimerais entendre de nouveau.

Le groupe de clôture de la soirée a été Mauno, un groupe de quatre musiciens néo-écossais composé du chanteur / guitariste Nick Everett, du guitariste Scott Boudreau, de la bassiste / chanteuse Eliza Niemi et d'Adam White aux percussions. Ce groupe refuse d'être confiné par un genre ou une étiquette stylistique. Ils jouent de la musique et ils le font sacrément bien. La musique est technique, c'est mélodique, ça bouge mon corps et mon coeur. Il fait l'amour à l'air qu'il touche. Mauno chante la vie en paroles concises et pointues, qui cadrent avec les caprices de la musique. C'est artistique et c'est passionné. J'ai aimé pouvoir voir Mauno jouer en direct, car ils ajoutent bien plus qu'un vinyle ne peut en contenir. C'est fait, je vais maintenant écouter leur album "Tuning".

- Norman Weatherly | weatheredmusic.ca

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